医学和信仰的博弈 脑死亡等于真正的死亡吗?—加拿大新闻—约克论坛
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医学和信仰的博弈 脑死亡等于真正的死亡吗? 约克论坛编译

(约克论坛编译)Taquisha McKitty,27岁,去年九月份,由于吸毒过量导致心搏骤停,不得不靠机器来维持生命。2017年9月20日,医生诊断McKitty脑死亡,并出具了死亡证明,然而,她的家人对此并不接受,认为现在给McKitty拔管,违背了天主教义对死亡的定义。于是在接下来的九个月里,家属一直跟医院打官司,而就在下周,这场九个月的官司终于要迎来最终的审判结果。McKitty家人的律师Hugh Scher表示,布兰普顿高级法院做出的判决很有可能会影响医生,验尸官以及家属对死亡的定义。这场审判也对安大略和加拿大提出了一个十分严肃的问题:何为死亡?到目前为止,对于死亡并没有一个法定的定义,希望这个案例能够对这个问题有所启发。

Scher和McKitty的家人认为, McKitty现在呼吸尚存,而且还有心跳,除掉这些因素之外,McKitty的腿是可以移动的,她的身体并没有僵化,所有的这些都表明,McKitty仍然存有种种生命迹象。和其他脑神经严重受损的病例相比较,McKitty可以吃东西,能喝水,她体内的器官都在正常运转。Scher认为,在决定一个人是否死亡的时候,个人的信仰和价值观也应该考虑进来。

Taquisha McKitty (Instagram)

此外,医生和家属对McKitty的死亡认同不一,这种案件之前Scher也接触过一例。

一名叫做Ouanounou的男子被医生判定为脑死亡,但是因为家人都信奉犹太教,犹太教的教义规定,只有当一个人的心脏停止跳动的时候,这个人才算是真正的死亡,为此家属和医院争执不已,最终闹上了法庭。今年三月,Ouanounou的心脏停止了跳动,但是Ouanounou的案子还没有得到最终的审判。

去年九月份,Blair Bigham 写道,人的心脏有“巡回控制”功能,人工呼吸机能够帮助人的心脏不停跳,McKitty 和Ouanounou只要一直在使用人工呼吸机,他们的家人就会认为自己的孩子还活着,这样会给他们一些心理安慰,但是,即使改变死亡的定义,也不能让他们两个想一个正常人那样“活”过来。

多伦多大学的生物伦理学者Kerry Bowman表示,McKitty 和Ouanounou的案例也让人们看到资源分配上存在问题。如果两人一直使用人工呼吸机,就必须一直待在重症监护室,医药费不是一个小数目,有些药品数量本来就不多,而这些资源和巨额花销都用在了两个在医生看来已经“死亡”的人身上。虽然人的生命不能够用金钱来衡量,但是,加拿大应该在全国范围内对于资源分配的道德标准进行深入地探讨。此外,如果说脑死亡不能作为医生判断人死亡的根据,那么这对器官捐献也是一个不小的冲击。

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