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苹果输掉重要诉讼,市值一夜蒸发5000亿

继韩国在全球首开先例有针对性地正式修改法律后,美国联邦法院的判决又让苹果应用商店App Store的生财利器“苹果税”遭到重大打击。

这可能意味着,苹果App Store每年200多亿美元的生意可能大缩水。

消息公布后,苹果股价跳水,最终收跌3.3%,创今年5月4日以来最大收盘跌幅,市值一日蒸发逾5000亿元。

01

美法院禁止苹果限制第三方支付

美东时间10日周五,受理游戏《堡垒之夜》开发商Epic Games诉苹果反垄断案的美国加州奥克兰联邦法院的法官Yvonne Gonzalez Rogers对苹果发出禁止令,要求苹果不许限制APP开发商将用户引导至第三方支付系统。这项禁令预计在2021年12月9日后生效。

Rogers裁定,苹果让消费者无法得到更便宜的价格,这属于危害消费者的反竞争性行为,但她并没有像Epic希望的认定苹果App Store的政策违反反垄断法。

Rogers称:“法院裁决,苹果的反转向引导条款对消费者隐瞒了重要信息,非法扼杀了消费者的选择。结合苹果早期的反垄断违法行为看,这些反引导条款就是反竞争性的,要确保全国范围的补救措施,根除这些条款。”

“鉴于审判纪录,无论是根据联邦政府还是州政府的反垄断法律,法院都无法最终判定苹果属于垄断者。”

苹果此后表示,法院确认了我们一直以来所知的:App Store并没有违反反垄断法,法院承认了苹果的成功不是违法的。苹果相信,客户和开发者会选择苹果是因为苹果的产品与服务是全球最佳。

02

苹果市值一日蒸发逾800亿美元

判决公布后,盘初曾涨逾0.9%的苹果股价在周五美股早盘跳水,迅速转跌,早盘尾声时一度跌近3.5%,午盘跌幅曾收窄到3%以内,最终收跌3.3%,创今年5月4日以来最大收盘跌幅,市值一日蒸发逾800亿美元。

苹果下跌的同时,有第三方支付意向的公司齐涨。

社交游戏开发商Zynga盘中跳涨,不到半小时内,涨幅就从不足0.5%扩大到8%以上,午盘涨幅一度接近10%,收涨逾6%。

早盘分别曾跌近2%和3%的游戏平台Roblox和在线约会App及网站Match盘中转涨,午盘曾分别涨超4.7%和8.7%,分别收涨约1.8%和4.2%。短线下跌的音乐流媒体平台Spotify也火速拉升,午盘一度涨超3.6%,收涨逾0.6%。

此外,中国增强现实(AR)互动娱乐游戏和玩具的制造商蓝帽子互动娱乐科技收涨约7.8%,音视频创建、分发和货币化公司艾维科技(AVID)涨超2.1%,大型多人在线角色扮演类游戏出版商动视暴雪(ATVI)和艺电(EA)涨约2.0%,游戏互动平台Roblox(RBLX)涨约1.8%,而消费者互动娱乐开发商、出版商和销售商Take-Two互动软件(TTWO)则跌约2%。

03

App Store一年200多亿美元暴利生意悬了

虽然苹果并未透露是否就禁止令上诉,但Rogers公布的判决已经意味着,苹果App Store每年200多亿美元的生意可能大缩水。

一直以来,苹果向开发者的每笔交易收取高达30%的佣金,并且强制使用内部支付系统,以收取部分交易费。分析师估算,App Store一年向开发者赚取分成收入200多亿美元,利润率超过75%。

Rogers并未要求苹果降低30%的抽成,但她的判决书写道,苹果并未充分证明30%的费率合理,而只是辩称,抽取佣金要用来负担开发者使用App Store平台、给予苹果知识产品的授权,以及获得苹果的用户。这些仅仅证明抽成合理,并未证明30%自身合理。

04

苹果全球诉讼输掉重要一局,Epic并未取得绝对胜利

本周五的判决还意味着,在持续一年的最热门App与最大App平台法庭对决中,苹果输掉了重要的一局。

去年8月,Epic为爆款游戏《堡垒之夜》引入新的内购机制,以规避苹果可以从App内购中获得30%的收入分成。苹果迅速反应,称Epic Games违反App Store的规定,将《堡垒之夜》火速下架。

Epic随后起诉苹果,认为苹果的两种做法——30%抽成以及对用户下载App至iPhone进行控制构成了反竞争行为。

除了美国,Epic在欧盟、英国和澳大利亚也都对苹果提起诉讼,Epic还在起诉谷歌对App商店Google Play的支付限制。

按照加州法律规定,苹果从事了反竞争性的活动,所以必须修改App Store的政策,放宽App内购的限制。相关禁止令从今年12月9日起生效,因此,今年内苹果就要对被外界称为“苹果税”的App收入抽成做出让步。

媒体评论称,本周五加州法院的裁决无情地打击了科技业巨头,将给针对苹果、谷歌、亚马逊、Facebook这类巨头的案件带来帮助。

但Epic在这场旷日持久的诉讼中也并未取得绝对胜利。

法院认定Epic在《堡垒之夜》加入替代支付渠道违反了与苹果的合同,并判决Epic支付通过该支付渠道获得的所有收入的30%——总额超过350万美元。

另外值得注意的是,法官驳回了案件双方对争议市场的定义。

该案的法官Gonzalez Roger对裁决解决解释道:这件案子里的相关市场是数字移动游戏交易,而不是一般的游戏,也不是与App Store相关的苹果自己的内部操作系统。根据这一市场定义,法院无法得出最终结论。审判也表明,根据加州的竞争法,苹果公司正在从事反竞争行为。

05

苹果重大让步还不够

在韩国最近出手后,苹果已经做出了重大让步。

上周二,韩国国会通过法案,禁止苹果与谷歌这类App商店的运营商强制App开发者使用他们指定的支付系统。违反规定的公司可能会被监管机构处以高达在韩国收入3%的罚款。韩国由此成为全球第一个对谷歌和苹果支付政策实施限制的国家。

两天后的上周四,苹果宣布更新App Store政策,允许部分App绕过App Store进行支付。

根据新政策,“阅读器”App可以添加一个App内链接,以便用户跳转到外部网站进行注册并支付费用,这一变化适用于杂志、报纸、书籍、音频、音乐和视频等应用程序,将于明年年初在全球范围内实施。

本周稍早Epic称,已经要求苹果恢复Epic的《堡垒之夜》开发者帐号,希望重新在韩国发布iOS版《堡垒之夜》,按照韩国的法律同时提供Epic的第三方支付和苹果支付。

加州法院的判决公布后,Epic可能相应也有动作。