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香港未来四年承担高达500亿港元财政赤字

普华永道香港税务合伙人王晓彦预计,截至3月底,香港财政储备将降至8292亿元(港元,下同),相当约11个月政府开支,认为政府应预留资源应对新挑战,部署中长期复苏。

根据香港电台报道,有传政府考虑加税,王晓彦说,面对有史以来最大财政赤字,加税与否是复杂问题,有需要详细咨询市场,维持库房储备和帮助社会渡过难关同样重要。至于应否再度派钱,普华永道强调,政府应从各项开支中取得平衡,面对未来的不确定性,需要推出不同措施帮助复苏。

王晓彦提到,根据政府最新估算,即使撇除疫情,未来四个财政年度仍可能面对高达400亿至500亿元的财赤,情况会否再恶化,要视乎今年疫情发展及环球复苏步伐。

被问到政府应否透过发债增加储备,王晓彦说,政府可透过不同税务安排增加收入,并吸引更多海外投资者到港。政府一向有发债,不过,未来是否需要大增发债规模则要再作讨论。

此外,普华永道还预计,港府本财政年度将录得3310亿元财赤,创纪录新高,比政府原先预计高1.38倍。至于财政收入则可能降至5156亿元,较政府预计少9.9%。整体支出达8766亿元,较预测高约两成,当中包括3179亿元的纾困措施。

普华永道建议,政府应通过一系列纾困措施,包括临时性的中小企业亏损转回,以及因应疫情实施的一次性个人免税额,减轻个人和企业财务负担。至于薪俸税方面,建议政府增加个人、已婚人士和子女免税额,纾缓中产阶层压力,并推出主要居住地方租金开支扣税安排等。