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新冠激活免疫风暴 灭杀晚期癌细胞

近日,British Journal of Haematology(英国血液学期刊)上登载了一例堪称奇迹的病例。

一位命途多舛的61岁的患者,前几年被诊断为终末期肾衰竭。

想必大家知道,终末期肾衰竭如果不能肾脏移植的话,那就需要定期血液透析。不幸的是,这位患者虽然排到了供体,但最终手术失败了。

等到了2020 年,患者又因进行性淋巴结肿大和体重锐降被安排接受活检和影像学诊断——那两个症状有可能意味着癌症。

好吧,结果确实是令人难过。经确诊,该患者为晚期霍奇金淋巴癌。

霍奇金淋巴瘤被认为是少数可治愈的成人恶性肿瘤之一。也是青年人最常见的恶性肿瘤。如果发现及时,早期治疗预后极其理想。初期症状是锁骨、颈部等浅表淋巴结的肿大。

因为当时正赶上COVID-19爆发——显然,命运不打算就此放过他——患者没多久开始出现呼吸困难的症状。不出所料,他又被诊断出新冠肺炎……

终末期肾衰竭。晚期淋巴癌。新冠肺炎。从患者、患者家属到医生,全部放弃了幻想。在医院接受了11天的护理后,患者出院回到家中,等待最终的命运。期间他没有接受过任何抗肿瘤的疗法,只是使用了可以缓解痛苦,辅助呼吸的药物。

4个月后,患者竟然挺过了新冠肺炎。同时医生从手感上发现,他颈部的淋巴结肿块缩小了。再次经过影像学和活检,肿瘤和肿瘤标志物竟然少了90%以上。

目前唯一还算合理的解释是,因为COVID-19激活了患者的免疫风暴——新冠病毒导致人类死亡的主要方式;亦即免疫系统在病毒的刺激下暴走,不分敌我乱杀一通,最终导致我们的机体衰竭——亢奋的免疫细胞直接把癌细胞成建制地消灭。

通过激活免疫系统来治疗癌症,在医学上并非新颖的概念。这位患者的经历则更是堪称奇迹。

因为根据武汉大学中南医院妇科和肿瘤科主任蔡红兵教授的研究报告,若癌症患者感染COVID-19,转重症乃至的死亡的风险畸高。特别是血液肿瘤和肺癌,死亡率高达33.3%和18%。

所以,再重复一遍:这位患者的经历堪称奇迹。由衷地祝福这位不幸的病人,希望他否极泰来,延续得之不易的运气,坚持下去,直到下一次排到合适供体。