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这一次,美国大选会不会上演“十月惊奇”?

随着11月3日的临近,美国大选进入白热化阶段。最新公布的部分摇摆州民调显示,特朗普虽仍落后,但与拜登的差距正在缩小。关于特朗普竞选团队会采取各种招数在最后冲刺阶段提振选情的关注热度持续增高,“十月惊奇(October Surprise)”也开始被较多提及。

“十月惊奇”是以往美国选举政治中的专业名词。顾名思义,是指在美国选举日之前的10月份,发生一些可能牵动两党选情甚至最终改变选举结果的突发事件。一般在梳理“十月惊奇”时,比较早追溯到的是1968年大选日前几天,约翰逊总统通过暂停对越南的空袭,来为其副手汉福瑞的总统选举造势。但很显然,这次人为制造的“十月惊奇”并未换来约翰逊希望的结果,民主党还是失去了白宫宝座。

这一次,美国大选会不会上演“十月惊奇”?

今年,在美国国内事务上,抗议种族歧视引发的社会治安危机和可能的疫苗突破,被认为是“惊奇”的可能来源;而在对外事务上,挑起某些有助于转嫁国内矛盾的冲突,正在成为特朗普政府妄图实现的目标。

从历史上看,“十月惊奇”大致可以分为“做加法”和“做减法”两大方向。

所谓“做加法”就是利用乃至制造一些突发事件来突出在任一方的“危机总统”优势。比如,1972年10月26日,基辛格代表尼克松政府对外宣称“(越战)胜利在握”,其目的显然是为选举造势;又如,2004年10月29日,半岛电视台突然公布拉登发言录音,再次提醒世人反恐的重要性与紧迫性,凸显了小布什的优势。

所谓“做减法”即突发一些对候选人不利的负面信息。比如,2000年11月投票日前几天,共和党总统候选人小布什曾因酒驾被捕的历史案底被曝光,给候选人制造了一定麻烦。

鉴于过去三年多以来,特朗普在内外政策中的“任性人设”,以及新冠疫情、族裔问题等的不确定性,人为制造出所谓“十月惊奇”来帮助特朗普翻盘,成为一种非常可能的路径。

但必须看到的是,到目前为止,无论哪一种“十月惊奇”都从未被证明过具有彻底逆转选情的“神奇”效果,最多只是增加一些变数,或者稳固一方的选情。

也正因如此,即便在过去一段时间里,特朗普阵营在内外事务上动作不断,但也只能做到略微收窄落后幅度。

不过,到了这个阶段,两党自然是不会放弃任何一丝机会的。即便“十月惊奇”大概率无法对特朗普选情带来实质效果,但也不妨碍他在主观上将其视作一根“救命稻草”。毕竟历史经验和客观现实,从来都阻止不了任性的特朗普。

而对于国际社会和相关国家而言,面对迫于连任压力而拼命四处挑衅滋事、制造“惊奇”的非理性美国,不中其圈套、不随之起舞、拒绝陪演“十月惊奇”的剧本才是最明智的选择。毕竟,“十月惊奇”的做法即便不会产生短期选举影响,但也极可能对其他国家造成意想不到的损害。避免美国某些人的短视行为给自身带来长期影响,才是大国远谋的体现。